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Die neugierigsten Babys werden die klügsten Lernenden

Laut einer neuen Studie der Johns Hopkins University werden die neugierigsten Babys zu den neugierigsten Kleinkindern – und sie könnten ihre zukünftigen kognitiven Fähigkeiten vorhersagen.

Die erste Studie ihrer Art wurde in Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht und deutet darauf hin, dass das Interesse des Babys im Laufe der Zeit konstant bleibt. Die Forscher untersuchten 65 Babys über einen bestimmten Zeitraum. Im Alter von 11 Monaten wurde den Babys ein Spielzeug gezeigt, das sich normal verhielt, während andere das Spielzeug scheinbar durch eine Wand passieren sahen. Nach sechs Monaten sahen die jetzt 17 Monate alten Babys entweder ein neues Spielzeug, das sich normal verhielt, oder ein Spielzeug, das in der Luft zu schweben schien.

„Wir fanden heraus, dass Babys, die mit 11 Monaten wirklich lange auf magische Objekte schauten, dieselben Babys waren, die mit 17 Monaten wirklich lange nach magischen Objekten schauten“, sagte die Hauptautorin und Johns Hopkins-Doktorandin Jasmin Perez in einer Pressemitteilung. „Babys werden von diesen magischen Ereignissen auf unterschiedliche Weise beeinflusst, und diese Art und Weise scheint über einen Zeitraum von sechs Monaten im Säuglingsalter stabil zu sein.“

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Die Forscher stellten auch fest, dass sich bei den am wenigsten interessierten Babys über den Zeitraum von sechs Monaten kaum veränderte. Um festzustellen, ob dieser Unterschied ein Hinweis auf das zukünftige Denken des Babys war, schickte die Studie den Eltern der Babys standardisierte Fragebögen zu Neugier. (Sie hätten sie gerne zurück ins Labor gebracht, nachdem sie 3 Jahre alt geworden waren, konnten es aber aufgrund der Pandemie nicht.)

Die Studie ergab, dass die Babys, die die unerwarteten Ereignisse am längsten betrachteten, dieselben waren, deren Eltern sie in Bezug auf die Informationssuche und Problemlösung als am neugierigsten einschätzten. Die Forscher glauben, dass diese unerwarteten Ereignisse Lerngelegenheiten für Babys sind, und ihre Arbeit zeigt, dass einige Babys sie besser wahrnehmen als andere.

„Die Neugier eines Babys auf Zaubertricks sagt voraus, wie neugierig es im Vorschulalter wird“, sagte Lisa Feigenson, Co-Direktorin des Johns Hopkins University Laboratory for Child Development. „Die Daten deuten darauf hin, dass einige Dreijährige einen Vorsprung haben oder besonders gut positioniert sind, um viel über die Welt zu lernen.“

Früher wurde Neugier hauptsächlich bei älteren Kindern und Erwachsenen untersucht, aber Feigenson und Perez wollten die kindliche Kognition auf andere Weise untersuchen. Laut der Veröffentlichung werden Babys in der klassischen experimentellen Methode regelmäßige Objekte und Objekte gezeigt, die sich auf unerwartete Weise verhalten. Die meisten Babys neigen dazu, die unerwarteten Gegenstände länger anzuschauen, aber einige werden starren und andere werden einen Blick werfen und wegsehen. Früher glaubten Forscher, dass dies daran lag, dass Babys wählerisch, hungrig oder abgelenkt waren, aber Feigenson und Perez glaubten, dass etwas Wichtiges passierte. „Wir haben uns gefragt, ob all diese individuelle Variabilität tatsächlich von Bedeutung ist und uns sagt, dass Babys von Baby zu Baby unterschiedlich auf die Welt reagieren“, erklärte Perez.

Die Forscher werden die Babys in der Studie nachverfolgen, um zu sehen, wie lange und groß die individuellen Unterschiede zwischen ihnen werden. „Ein Grund, warum diese Ergebnisse so spannend sind, ist, dass sie die Tür zu so vielen anderen wichtigen Fragen öffnen“, sagte Feigenson. „Was bedeutet das in Zukunft für die Kinder? Werden diese Kinder in der Mittelschule auch als am neugierigsten eingestuft? Werden diese Kinder bei Schulleistungstests oder IQ-Tests am besten abschneiden? Diese Ergebnisse schreien nach Längsschnitt-Follow-up.“