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Babyflaschen aus Plastik geben beim Erhitzen Mikroplastik ab

Mikroplastik sind winzige Plastikfragmente, die oft zu klein für das Auge sind. Sie entstehen, wenn Plastik abgebaut wird.

Und sie sind überall.

Sie sind in Ozeanen, dank Plastikmüll. Sie sind in Fisch. Sie gelangen auf verschiedene Weise in unser Trinkwasser, vom Oberflächenabfluss und Abwasser bis hin zu Partikeln, die aus der Atmosphäre abgelagert werden.

Und sie werden in großen Mengen aus Plastikbabyflaschen freigesetzt, wenn sie zur Zubereitung von Formeln nach Standardrichtlinien verwendet werden, findet eine neue Studie in der Zeitschrift Nature Food.

Die Studie legt nahe, dass flaschenernährte Säuglinge weltweit im Durchschnitt mehr als 1,5 Millionen Mikroplastikpartikel pro Tag verbrauchen. Die Forscher warnen jedoch davor, Eltern durch die Ergebnisse zu beunruhigen.

Das liegt daran, dass wir noch nicht genügend Beweise für Gesundheitsrisiken haben, die durch den Konsum von Mikroplastik durch Säuglinge oder Erwachsene entstehen. Zum Beispiel hat die Weltgesundheitsorganisation im vergangenen Jahr einen Bericht veröffentlicht, in dem es heißt, dass es nicht genügend Beweise gibt, um zu dem Schluss zu kommen, dass Mikroplastik im Trinkwasser ein Risiko für die menschliche Gesundheit darstellt.

„Im Moment braucht man keine Angst zu haben“, sagt Philipp Schwabl, Mediziner und Forscher an der Medizinischen Universität Wien, der eine Studie verfasst hat, in der Mikroplastik in menschlichen Exkrementen gefunden wurde. "Aber es ist eine offene Frage und definitiv ein unerfüllter [Forschungs-] Bedarf."

"Das Letzte, was wir tun wollen, ist, die Eltern unangemessen zu alarmieren", sagte John Boland, Professor für Chemie und Materialwissenschaft am Trinity College Dublin in Irland und einer der Autoren der Nature Food-Studie.

Boland sagte, dass er und seine Co-Autoren beschlossen haben, Mikroplastik zu untersuchen, das von Plastikbabyflaschen freigesetzt wird, teilweise weil es eine kleine Anzahl von Produkten auf dem Markt gibt. Weltweit machten Babyflaschen aus Polypropylen rund 82 % des Marktes aus, und einige wenige Hersteller dominieren den Absatz. Das habe es einfacher gemacht, einen "umfassenden Blick auf den Markt zu bekommen, und das erlaubte uns auch, das globale Potenzial dieses Themas tatsächlich zu betrachten", sagt er.

Die Forscher wählten 10 Arten von Babyflaschen aus Plastik aus, die für fast 70 % des Weltmarktes repräsentativ sind, und maßen die Menge an Mikroplastik, die freigesetzt wurde, wenn sie zur Herstellung von Säuglingsnahrung gemäß den Richtlinien der WHO verwendet wurden. Diese Richtlinien verlangen das Mischen von Pulverformel mit Wasser, das auf mindestens 158 Grad Fahrenheit erhitzt wurde, um die Bakterienbelastung zu reduzieren.

Sie fanden heraus, dass die Freisetzung von Mikroplastik sehr temperaturempfindlich war, sagte Boland. "Was passiert ist, dass es eine Wechselwirkung zwischen dem [plastischen] Polymer und dem Wasser gibt", sagte Boland. "Es ist fast wie ein Abblättern der Oberfläche des eigentlichen Kunststoffs selbst." Heißeres Wasser verstärkt das Abblättern, ebenso wie das Schütteln der Flasche.

Als die Forscher die Plastik-Babyflaschen mit Wasser von Raumtemperatur füllten und sie etwa 60 Sekunden lang schüttelten, um normale Formelzubereitungen zu simulieren, "bekommt man Hunderttausende von Mikroplastik", sagte er. Als sie diese Temperatur auf 158 ° F erhöhten, setzten die Flaschen zwischen 1 Million und 16 Millionen Partikel pro Liter frei. Die Flaschen setzten auch Billionen noch kleinerer Nanoplastik frei – winzige Plastikstückchen mit einer Größe von 10 Nanometern bis zu 1 Mikrometer – so viele, dass „wir aufgehört haben, sie zu zählen“, sagte er.

Die Plastikflaschen setzten während der 21-tägigen Testphase weiterhin Mikroplastikpartikel frei.

Die Forscher nutzten dann globale Verkaufsdaten für Babyflaschen aus Plastik und Informationen zu den nationalen Stillraten, um die potenzielle Exposition von Säuglingen durch Mikroplastik weltweit in den ersten 12 Lebensmonaten abzuschätzen. Insgesamt schätzten sie, dass ein durchschnittlicher Säugling mehr als 1,5 Millionen Mikroplastikpartikel pro Tag zu sich nimmt.

Diese Schätzungen variierten jedoch je nach Region der Welt drastisch. Babys in einkommensstarken Teilen der Welt, einschließlich Nordamerika und Europa, wo die Stillraten niedriger sind, könnten potenziell weit über 2 Millionen Mikroplastikpartikel pro Tag verbrauchen, schätzten sie. In China, wo Babyflaschen aus Glas beliebter sind, wird der durchschnittliche Konsum von Mikroplastik bei Säuglingen auf "Zehntausende" Partikel geschätzt, sagte Boland.